Nouvelle-Zélande 2009 – Jour 17 (1er décembre)

Publié le Mis à jour le

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Près de 9h, nous arrivons à Wai-O-Tapu Thermal Wonderland (situé à 29km de Rotorua). Une halte s’impose à cet incontournable « pays des merveilles ». Nulle part ailleurs nous ne verrons une telle variété de lacs, cavités, bains de boue bouillonnante et terrasses de silice aux couleurs de l’arc-en-ciel. La réserve est mondialement réputée pour sa « Champagne pool » qui fait souvent la couverture des guides et magazines touristiques.

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C’est un paysage étonnant – tant en couleurs, odeurs et sons – d’activités géothermiques que nous découvrons en parcourant les sentiers bien balisés de ce secteur actif en activités volcaniques.

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Cette zone volcanique est unique en son genre. Plus de 26 merveilles naturelles à observer, dont le Lady Knox Geyser qui jaillit tous les jours à 10h15 à une hauteur pouvant atteindre 20 mètres.

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Nous passons le reste de la journée et soirée à Te Puia, the New Zealand Māori Arts & Crafts Institute – Te Whakarewarewa Thermal Valley à Rotorua. Cet institut a pour mission d’être le centre de connaissance et d’excellence pour la préservation, l’éducation et l’accroissement de l’expression traditionelle des arts, de l’artisanat et de la culture maoris.

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Nous avons profité de l’expérience, des connaissances et surtout de la mémoire ancestrale d’une guide maorie passionnée par son peuple. A Te Puia, De nombreux guides sont les fils et filles, petits-enfants et arrière petits-enfants des guides anciens. À ce jour, beaucoup de guides et le personnel sont les descendants directs des premiers habitants qui se sont installés dans cette vallée. Ils racontent des histoires qui ont été racontées depuis des générations et les partager à nouveau.

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Nous avons interagi directement dans certains rituels maoris, dont le hangi (cuisson des aliments au fond d’un trou creusé dans le sol, sur des pierres chauffées à blanc), ainsi que dans la danse du Haka. Voici un petit extrait vidéo d’une danse haka. Peut-être pas aussi spectaculaire que le haka dansé pas les All Blacks, l’équipe nationale de rugby…. mais nous nous sommes bien amusées!

Photos et textes © Tous droits réservés 2009 – Louise Roy, Jessica Roy

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